Apple moet € 13 miljard in Ierland betalen

Bron: ANP

De Ierse fiscus moet € 13 miljard van Apple terugvorderen. Dat is volgens EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging) het belastingvoordeel dat de Amerikaanse elektronicagigant jarenlang illegaal heeft genoten in Ierland, waar Apple zijn Europese hoofdvestiging heeft. Apple begrijpt niets van de beslissing en ook de Ierse overheid is het er niet mee eens.

Apple fraude

EU-regels overtreden

De Deense commissaris maakte haar besluit dinsdag in Brussel bekend. Twee jaar geleden opende de commissie een onderzoek naar de overeenkomsten die Apple in 1991 en 2007 met de Ierse fiscus sloot. ‘Dat onderzoek heeft aangetoond dat Ierland vele jaren voordelen aan Apple heeft gegund, waardoor het bedrijf substantieel minder hoefde af te dragen dan andere bedrijven. Met deze voorkeursbehandeling betaalde Apple effectief 1% belasting over zijn Europese winsten in 2003, afnemend tot 0,005% in 2014’, aldus EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging). ‘Lidstaten kunnen geen belastingvoordelen geven aan geselecteerde bedrijven, dat is verboden onder de EU-regels voor staatssteun.’

Onderzoek

Het onderzoek richtte zich specifiek op de overeenkomsten die Apple in 1991 en 2007 met de Ierse fiscus sloot voor de in Cork gevestigde bedrijven Apple Operations Europe en Apple Sales International. ‘Waar u in Europa, Afrika of het Midden-Oosten ook bijvoorbeeld uw iPhone koopt, de winst wordt kunstmatig toegeschreven aan Apple Sales International dat nagenoeg geen belasting in Ierland, of elders, betaalt’, aldus Vestager. Ze benadrukte dat haar besluit geen boete is. Ierland moet de ‘achterstallige’ belasting tussen 2003 en 2014 plus rente van Apple terugvorderen. Het land heeft eerder al aangekondigd daartegen in beroep te gaan.

Onbegrip

Apple begrijpt niets van de beslissing van de Europese Commissie. Topman Tim Cook sprak dinsdag in een open brief van een ‘ongekend’ besluit met ‘ernstige en verstrekkende gevolgen’. ‘Apple heeft nooit om een speciale belastingdeal gevraagd en heeft die ook nooit gekregen’, stelt Cook. ‘We bevinden ons nu in de ongebruikelijke situatie dat ons wordt opgedragen met terugwerkende kracht extra belasting te betalen aan een overheid die zegt dat we haar niet meer verschuldigd zijn dan we al hebben betaald.’

Soevereiniteit onder druk

Volgens Cook wil Brussel zijn eigen visie doordrukken op hoe de Ierse belastingwetgeving eruit zou moeten zien. ‘Als dit doorgang vindt, zou dat een vernietigende slag toebrengen aan de soevereiniteit van de EU-lidstaten inzake hun eigen belastingzaken en ook aan het beginsel van rechtszekerheid in Europa.’

Politieke exercitie

De Ierse minister van Financiën, Michael Noonan, liet dinsdag weten dat het een ‘bizarre en politieke exercitie’ is. ‘Wat mij betreft is er geen economische basis voor dit besluit. De Europese Commissie heeft geen verantwoordelijkheid voor belastingen. Nu openen ze een achterdeur om via staatssteun invloed uit te oefenen op het belastingbeleid van lidstaten, terwijl de Europese regels stellen dat dit een kwestie is voor soevereine regeringen’, aldus Noonan.

Harde aanpak terecht

Vorige week haalde het Amerikaanse ministerie van Financiën fel uit over de strijd van Brussel tegen Amerikaanse bedrijven. Volgens het US department of the treasury ondermijnen de geëiste terugvorderingen de belastingverdragen tussen de VS en EU-landen en dreigen Amerikaanse investeringen in de EU erdoor onder druk te komen. Nederlandse Europarlementariërs vinden dat Vestager Apple terecht hard aanpakt. ‘Multinationals moeten hun eerlijke bijdrage aan de samenleving betalen en er moet een gelijk speelveld zijn tussen bedrijven’, aldus Europarlementariër Paul Tang van de PvdA. Ook EU-parlementslid Sophie in ’t Veld van D66 stemt in met de houding van de Europese Commissie: ‘Het is niet aanvaardbaar dat Amerikaanse bedrijven in de EU grote winsten maken, die terugsluizen naar de VS en hier nauwelijks belasting betalen.’ Ook Nederland kwam er niet onder uit, toen gebood Vestager Nederland € 25,7 miljoen terug te vorderen van koffieketen Starbucks.

terug